L‘acne è una delle dermatosi più frequenti della popolazione umana. Comporta sempre un fenomeno di iperseborrea.

L’iperseborrea è una secrezione eccessiva di sebo, una sostanza secreta dalle ghiandole sebacee, che protegge la pelle dalle aggressioni microbiche e le impedisce di seccarsi.

Quando le funzioni fisiologiche sono normali, le ghiandole secernono la giusta quantità di sebo per il corpo. Ma quando queste funzioni vanno male, ci può essere unaumento dell’attività della ghiandola sebacea. Essa secerne quindi sebo in eccesso e questo è noto come iperseborrea. È questa iperseborrea che è alla base dello sviluppo delle varie lesioni dell’acne.

Esistono diverse varianti dell’acne, che differiscono principalmente per il grado di evoluzione.

Si possono generalmente fare due tipi di classificazioni: forme cliniche e forme eziologiche.

Forme cliniche di acne

In questa classificazione, possiamo distinguere l’acne ormonale, ritentiva, infiammatoria, cistica, nodulocistica, conglobata o fulminante.

Acne ormonale

In generale, tutti i tipi di acne sono ormonali.

Ciò è dovuto al fenomeno alla base dell’acne: si tratta di un’infiammazione del follicolo pilo-sebaceo. Questo follicolo è costituito da una ghiandola sebacea con un pelo associato.

È importante ricordare che non tutte le attività fisiologiche sono coordinate dallo stesso centro fisiologico.

Così, mentre alcune sono sotto il controllo del sistema nervoso, altre sono controllate dagli ormoni. Le attività fisiologiche direttamente sotto controllo nervoso sono piene di organi con molti nervi.

Tuttavia, quando esaminiamo le ghiandole sebacee, l’importanza dei nervi è minore.

Inoltre, gli studi hanno dimostrato che l’aumento dell’attività delle ghiandole sebacee porta ad un aumento degli ormoni, specialmente degli ormoni sessuali.

Inoltre, le ghiandole sebacee sono sotto l’influenza degli androgeni (ormoni sessuali virilizzanti).

Questi risultati ci permettono quindi di dedurre che l’instaurazione e lo sviluppo dell’acne sono più probabilmente sotto controllo ormonale.

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Acne ritentiva

L‘acne ritenuta è la forma più semplice di acne. Qui non ci sono ancora complicazioni. È caratterizzata da un’iperseborrea associata a lesioni ritentive che sono chiamate comedoni aperti e microcisti.

I comedoni aperti sono piccoli punti neri che possono essere facilmente espulsi con una semplice pressione delle dita. Quindi, un fluido giallastro – una miscela di sebo e cheratinociti – esce e lascia un’apertura che, di nuovo, si riempirà presto. L’espulsione può avvenire anche spontaneamente ed è raro che questi comedoni siano sede di fenomeni infiammatori.

I microcisti o “whiteheads” sono piccoli rialzi bianchi simili ai comedoni aperti. Chiamati anche comedoni chiusi, si esprimono con un rigonfiamento della pelle al centro del quale si forma una zona chiara.

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Acne infiammatoria

L‘acne infiammatoria è una forma progressiva di acne dovuta all’infiammazione dei follicoli pilosebacei. Tale infiammazione è causata dalla specie batterica Propionibacterium acnes – batteri contenuti nel sebo – che si accumula all’interno dei follicoli.

Questa forma di acne è caratterizzata da lesioni infiammatorie superficiali: le papule e le pustole.

Le papule sono rialzi rossi di dimensioni comprese tra 1 e 5 mm. Possono comparire spontaneamente, come possono derivare da microcisti. Quando vengono trattate, si osserva il loro riassorbimento. Possono portare a pustole se non trattate in tempo.

Le pustole sono leggermente più grandi delle papule e contengono un liquido purulento giallastro. Se non trattate in tempo, le pustole possono anche portare a noduli (gravi lesioni infiammatorie).

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Acne cistica

L‘acne cistica è la una delle forme più dolorose di acne. Può essere molto difficile da trattare e richiede necessariamente il consiglio di un dermatologo. A questo punto l’infezione batterica si è evoluta.

Si tratta in realtà di un’acne caratterizzata da lesioni pustolose visibili sulla superficie della pelle e da altre lesioni croniche chiamate cisti. Le cisti sono comedoni incapsulati (lesioni che possono svilupparsi in un ascesso) che si sviluppano negli strati più profondi della pelle.

Le cisti sono particolarmente dolorose e rendono la malattia molto difficile da sopportare per chi ne è affetto. Questa localizzazione profonda significa che sono fuori dalla portata dei trattamenti abituali applicati topicamente, da cui la difficoltà del trattamento.

L’acne cistica può lasciare cicatrici dopo il trattamento.

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Acne nodulocistica

Questa è un’acne grave caratterizzata da lesioni infiammatorie come noduli e cisti. Inoltre, si possono notare anche comedoni e papule.

Qui, le lesioni sono grandi: il diametro dei noduli può superare i 7 mm. I noduli possono dare piccoli ascessi dolorosi che lasciano cicatrici permanenti.

L’acne nodulocistica inizia come l’acne normale, ma può diffondersi gradualmente al collo, al petto, alla schiena, alle natiche, ecc.

Foto di acne nodulocistica su Dermis.net

Acne conglobata

L‘acne conglobata è una forma estremamente grave di acne caratterizzata da comedoni, papule e pustole. Ci sono anche numerosi noduli, cisti e persino ascessi profondi: questo è ciò che rende la forma conglobata così grave.

Le lesioni ritentive appaiono ed evolvono in varie lesioni croniche che lasciano cavità (tunnel suppurativi e fistolizzati). Queste lasceranno cicatrici antiestetiche (atrofiche e cheloidi) sulla pelle.

Le lesioni dell’acne conglobata appaiono principalmente sul viso, la schiena, le spalle o la parte superiore del petto. Questa forma di acne si vede soprattutto nei giovani uomini.

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Acne fulminante

Questa forma di acne è la più grave di tutte. Fortunatamente, è molto rara. Generalmente, il suo esordio è brusco e si verifica nei soggetti di sesso maschile tra i 15 e i 30 anni.

È caratterizzata da numerosi noduli infiammatori e suppurativi che progrediscono verso ulcerazioni necrotiche.

Si manifesta come ipertermia – un aumento della temperatura fino a 40°C – associata a dolori articolari e un aumento transitorio e brusco della conta dei globuli bianchi (iperleucocitosi).

A causa della gravità dell’acne fulminante, la sua gestione richiede l’ospedalizzazione e trattamenti specifici.

Forme eziologiche di acne

Per quanto riguarda le forme eziologiche, possiamo distinguere:

Acne neonatale e infantile

È un’acne transitoria che di solito non richiede alcun trattamento speciale. Si manifesta come lesioni pustolose, comedoni chiusi e talvolta alcuni comedoni aperti sulla fronte, sulle guance o sul mento.

È sviluppata da circa il 20% dei neonati, soprattutto maschi. Questa acne è dovuta all’impregnazione ormonale materna.

Acne iatrogena

Questa forma di acne è dovuta a certi farmaci che perpetuano l’acne o fanno comparire lesioni nei soggetti a rischio.

Così, alcuni dei farmaci che causano questa acne sono gli steroidi (corticosteroidi, agenti anabolizzanti), i farmaci a base di iodio o bromo, o certi contraccettivi estrogeno-progestinici.

Nel caso di questa acne, le eruzioni iatrogene hanno un aspetto più monomorfo – essenzialmente papule e pustole – rispetto all’acne perenne.

Acne esogena

Non è raro notare questa forma di acne tra i garagisti, i fresatori, i meccanici…: essenzialmente lavori dove gli individui colpiti sono in contatto con oli minerali altamente comedogeni.

In effetti, questa forma di acne si sviluppa in seguito all’esposizione agli idrocarburi aromatici.

Così, è possibile citare la cloracne (o acne clorica). Può essere causata in un ambiente industriale da bisfenoli, polialogeni o naftaleni, ma anche da diossine durante una contaminazione accidentale.

Nel caso della cloracne, l’esordio consiste in lesioni comedonali che si diffondono in altre parti del corpo. Cisti e lesioni infiammatorie possono apparire più tardi.

Un altro esempio è l’acne cosmetica causata da oli vegetali concentrati o cherosene semifluido. Anche se esiste, questo tipo di acne cosmetica è oggi abbastanza raro.

Acne escoriata

Questa forma di acne viene diagnosticata quasi esclusivamente nelle donne. Si instaura in seguito alla manipolazione di lesioni acneiche minime.

In effetti, molte donne non sopportano la minima lesione acneica e si scagliano contro ogni brufolo che appare. Così, strofinano, grattano, premono tra le dita… fino all’aggravamento.

Questo è un comportamento che riflette più spesso i disturbi della personalità: i soggetti sono ben consapevoli che stanno aggravando le lesioni, ma non possono impedirsi di manipolarle.

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Acne che rivela un’endocrinopatia

In generale, le anomalie endocrine non sono alla base dell’acne.

Tuttavia, l’acne può talvolta rivelare endocrinopatie.

Questo è talvolta sospettato quando l’acne femminile grave è resistente al trattamento o quando è accompagnata da segni di iperandrogenismo come irsutismo, disturbi mestruali, perdita di capelli, ecc.

In questi casi, è importante eseguire un controllo ormonale della persona colpita.

Acne tardiva nelle donne

È l’acne presente nelle donne dopo i 25 anni. Potrebbe essere un caso di acne giovanile che è continuato in età adulta – o anche una ricaduta di acne giovanile – o potrebbe semplicemente essere un’acne che inizia più tardi.

In questi casi, viene effettuata una ricerca di una causa ormonale per trovare, il più delle volte, segni di iperandrogenismo.

Se queste ricerche sono confermate, è necessario un workup ormonale (come nei casi di acne che rivelano un’endocrinopatia).

Rosacea

Entità patologica ben distinta dall’acne, la rosacea è una dermatosi facciale di gravità variabile che colpisce tipicamente adulti di mezza età – tra i 40 e i 60 anni.

Essa è caratterizzata da eritrosi e teleangectasie (rosacea) che si associano successivamente a pustole.

Facilmente confusa con l’acne, la rosacea è una dermatosi molto distinta con cause e meccanismi fisiopatologici diversi.

Per differenziarle, la rosacea è caratterizzata dall’assenza di lesioni ritentive, poiché la seborrea non è coinvolta nella sua costituzione.

  • L’eritrosi è un modello di rossore che può apparire sul corpo e diventare permanente con il progredire della malattia.
  • La couperose (o telangiectasie) consiste in vasi sanguigni dilatati visibili sul viso. Queste lesioni rendono la pelle ipersensibile.

Ad oggi, le cause esatte di questa dermatosi non sono note. Tuttavia, sono stati determinati diversi fattori aggravanti. Tra questi fattori, è possibile citare le alte e basse temperature, il consumo di alcol, l’esercizio fisico, l’esposizione al sole, lo stress …

La rosacea si presenta in varie forme. Sono principalmente quattro: la forma vascolare, la forma papulo-pustolosa, la forma ipertrofica e il coinvolgimento oculare.

Per saperne di più sulla rosacea
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